세월호와 매뉴얼



지난 수요일 아침 920, 잠깐 출연해야 할 라디오 방송 때문에 KBS에 있었다.

휴대폰을 보니 진도에서 배가 침몰했다는 소식이 들렸다.

순간적으로 오늘 방송 어렵겠구나는 생각이 들었지만, 그때만 해도 이렇게까지 사상자가 나올 줄은 몰랐다.

하지만 그 후 들려오는 뉴스들은 재앙 그 자체였다.

학생들을 비롯한 승객들 대부분은 선실에서 대기하라는 친절한 안내방송을 믿고 있다가

배 안에 갇혔다.

영화가 언제나 진실을 말하는 것은 아니지만, 때로는 영화에서 본 게 도움이 될 수 있다.

영화 <타이타닉>을 보면서 내가 결심했던 것은

배가 침몰할 때는 나무조각처럼 물에 뜨는 물건을 집어들고 바다로 뛰어들라는 것이었다.

구명조끼만 믿고 바다에 들어가면 저체온증 때문에 오래 버티지 못하니 말이다.

그런 면에서 승객들로 하여금 선실에서 대기하라고 방송을 한 것은

무슨 생각에서 그런 건지 도무지 이해하기 힘들다.

 

많은 사람들이 이번 사건을 보면서 1995년 대구지하철 사건을 떠올렸다고 한다.

그때 얘기를 잠깐 해보자.

사회에 불만을 가진 한 사람이 지하철에 불을 붙였다.

사람들은 놀란 나머지 열린 문으로 달아나기 바빴는데,

나중에 소방교육을 받을 때 이런 말을 들었다.

그때 누군가가 지하철에 비치된 소화기로 불을 껐다면 일이 커지지 않았을 거에요.

소화기 하나면 그 정도 불은 끌 수 있었어요.“

하지만 더 큰 비극은 그 후에 찾아왔다.

지하철 차량에 불이 붙었는데 반대편에서 지하철이 들어온 것.

그 차량을 운전하던 기관사도 분명히 불이 나는 광경을 봤을 것이다.

그때 기관사가 했어야 하는 일은, 나중에 어떻게 되든지 그 역에서 멈추지 말고

500미터라도 더 가는 것이었다.

하지만 그는 차량을 그 역에 세웠고,

모두가 알다시피 지하철 문을 열 수 있는 마스터키를 뽑아 가지고 혼자 달아났다.

옆 차량에서 난 불은 곧 반대편 열차에 옮겨 붙었고,

사람들이 할 수 있는, 불이 붙은 지하철에서 다음과 같은 문자를 보내는 게 고작이었다.

 

그 기관사의 심성이 나빠서 그런 것은 아니었으리라.

평소 그는 지하철 마스터키를 목숨처럼 아끼라는 말만 들었을테고,

재난에 대비한 어떠한 매뉴얼도 갖고 있지 않았던 거다.

위기 상황에서는 판단력이 흐려지기 마련이라,

그 상황을 대비해 만들어진 매뉴얼이 있어야만 승객들을 안전하게 구조할 수 있었다.

이번 세월호 사건에서도 그런 매뉴얼 같은 것은 존재하지 않았던 게 분명하다.

내 경험에 비추어 봐도, 배를 탔을 때 배에 문제가 생기면 어떻게 하라, 이런 말을 들은 기억은 한 번도 없다.

신기한 것은 이렇게 승객의 안전을 책임지지 못하는 운송수단에 몸을 맡기는 우리들도

정작 개인의 안전에 대해 그렇게까지 신경을 쓰지 않는다는 사실이다.

예를 들어 비행기에서 승무원들이 열심히 비상탈출 요령을 설명할 때,

그 설명에 귀를 기울이는 사람은 그리 많지 않다.

극장에서 영화를 보기 전에도 비상탈출 요령이 나오지만,

진지하게 그 설명을 듣는 이는 별로 없는 듯하다.

업주 측에서는 물론이고 우리들 역시 별 일 없겠지라는 생각에 빠져 있는 것은 아닌지 모르겠다.

숱한 인재로 수많은 사람이 목숨을 잃는 나라이니만큼,

자신의 안전은 자신이 책임진다는 각오가 필요해 보인다.

 


한가지 더 하고픈 말은, 우리 사회가 너무 숫자에만 집착하는 게 아닌가 하는 점이다.

라디오 스튜디오에서 뉴스를 보다보니 탑승객 숫자와 실종자 숫자가 나오기 시작하는데,

그렇게 성급하게 발표를 하다보니 그 숫자가 맞지 않는 건 지극히 당연해 보인다.

사고 발생 후 사흘이 지난 지금도 TV에서는 사망자와 실종자, 그리고 구조자 숫자가

무슨 불우이웃돕기 성금 액수처럼 박혀 있다.

뉴스에서는 이런 질타가 이어진다.

실종자와 구조자 숫자가 나와야 실종자 가족들이 상황을 좀 더 잘 알 수 있는데, 이게 너무 부정확해 혼선을 주고 있다.”

정말 실종자 가족들을 위해 그런 집계를 하는 것인지 의문이다.

우리나라 언론은 그 사건이 재앙인지 아닌지를 판단하는 기준이 오직 사망자 숫자라고 생각하는 것은 아닐까?

그래서 사건이 날 때마다 정확하지도 않은 사망자 숫자를 서둘러 발표하게 하는 건 아닐까?

9.11 테러로 인해 수천명이 목숨을 잃었을 때 당시 재해대책본부에게 우리나라 기자가

사망자가 얼마나 될지 물었다.

그 담당자는 이렇게 말했다.

지금은 사망자가 얼마나 되는지를 헤아리는 게 중요한 게 아니라

한 명이라도 더 구조하는 게 중요합니다.“

세월호에서 구조된 이들은 지금 여기저기 흩어져 간호를 받고 있다.

몇 명이 구조됐는지 헷갈리는 것도 지극히 당연하다.

사망자와 생존자는 일이 다 정리된 후에 알아도 되니,

사건 초기에는 그 숫자를 헤아리는 것보다 어떻게 하면 더 구조를 할까, 아니면 생존자들의 충격을 완화시켜 줄까, 이런 게 더 중요하지 않을까 싶다.

 

정말 마지막으로, 이런 사건에도 어김없이 등장하는, 눈살을 찌푸리게 만드는 세력이 있다.

사고 동영상이라면서 불량 어플이 깔리도록 유도한다든지,

선실 안에 갇혔고 지금 살아 있다는 식으로 장난문자를 보내는 이들은,

재난상황특별법 같은 걸 제정해서라도 엄벌에 처했으면 좋겠다.

아울러 이 와중에도 지역차별에 앞장서는 애들도 끝까지 추적해 잡아내기를 바란다.

 

* 세월호 희생자들의 명복을 빕니다. 다른 사건이라고 그러지 않은 건 아니지만, 희생자 대부분이 학생들이라 더 가슴이 아프네요. 이런 재난이 앞으로 더 일어나지 않기를 빌어 봅니다.

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