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전염병 권하는 사회

좌변기의 꿈

 

저 멀리 아프리카엔 가상의 나라 누리공화국이 있다. 인구 450만의 조그만 나라인데, 다른 아프리카 국가들과 달리 누리공화국은 돈을 많이 버는 몇몇 기업 덕분에 비교적 높은 1인당 국민소득을 자랑한다. 안타까운 점은 국민소득의 절대다수를 몇몇 기업주와 부자들이 가져가며, 대부분의 국민들은 극빈층이라는 것. 부자들은 비데가 설치된 좌변기에서 안락하게 일을 보는 반면, 98%는 푸세식 화장실에서 일을 본다. 하체가 튼튼해진다는 장점도 있지만 푸세식 변소의 결정적 단점은 기생충을 확산시키는 거였다. 열대국가답게 누리공화국은 강우량이 많은 편인데, 비가 오는 날이면 푸세식 변소에 쌓인 변이 밖으로 나와 거리에 뿌려진다. 그 변 안에는 온갖 종류의 기생충알이 들어 있어, 위생이 안 좋은 그 나라 사람들은 쉽게 기생충에 감염된다. 누리공화국에서 37년째 국밥집을 운영하는 한 할머니는 이렇게 말씀하신다. “국밥을 아무리 맛있게 만들면 뭐하겠노? 기생충들이 다 먹어치우는데.”

 

누리공화국 사람들이 가장 바라는 일은 당연히 푸세식 변소를 좌변기로 바꾸는 것이다. 신기한 건 공화국 추장 선거 때마다 전 가구 좌변기 교체라는 공약을 내건 후보가 나서지만, 사람들이 그 후보를 뽑지 않는다는 거다. 오히려 그들은 부자가 더 잘 사는 나라를 외치는 후보에게 투표한다. 누리공화국에서 37년째 국밥집을 운영하는 아까 그 할머니에게 이유를 물었더니 이렇게 말씀하신다. “선거 때만 되면 이상하게 변기 생각을 못하게 되더라고. 그것보단 이웃나라가 우리를 쳐들어오면 어쩌나 하는 걱정만 들어.” 몇몇 과학자들은 누리공화국에서 벌어지는 이 기현상에 대한 연구를 시작했다. 그 중 눈이 작은 과학자 한명이 이유를 알아냈다. 자기 정체성과 반대로 투표하는 유권자들이 유시노이데스라는 기생충에 감염되어 있었던 것.

 

 

 

유시노이데스는 보통의 기생충과 다른, 독특한 생활사를 영위한다. 대다수 기생충이 채소에 묻은 알을 통해 사람에게 감염되는 반면 유시노이데스는 각 가정에 배달되는 신문을 통해 사람에게 감염된다. 유충 상태로 신문지에 묻어 있다가 신문을 보는 사람의 손가락 피부를 뚫고 들어간다는 게 학자들의 말. 사람 몸에 들어간 유시노이데스는 혈액을 타고 뇌로 가는데, 거기서 숙주가 죽을 때까지 평생을 잠복한다. 별다른 증상을 나타내지 않아 당사자는 기생충에 걸린 줄조차 모르지만, 최근 연구결과 이 기생충이 사람의 판단력에 영향을 미치는 것으로 드러났다. 즉 유시노이데스에 걸리면 자기 자신의 정체성을 잃어버리며, 이웃 나라에 대한 적개심이 증폭되는 묘한 현상이 발견됐다. 일상생활에는 별로 지장이 없지만, 추장을 뽑는 선거 때마다 증상이 심해져 좌변기의 꿈을 번번이 좌절시켜온 것. 지난 선거 때도 누리공화국 국민들은 강바닥을 깊게 파놓을 테니 강물에다 용변을 보세요라고 주장한 후보에게 아낌없이 표를 던졌고, 그 후보는 추장에 당선된 뒤 전 가구에 좌변기를 설치할 수 있는 돈으로 강바닥을 원없이 파댔다. 제 정신으로 돌아온 누리공화국 국민들은 아이고, 저 돈이면 좌변기에 비데까지 달 수 있겠네라고 안타까워했지만, 이미 늦은 일이었다.

 

 

 

시간이 흘러 또다시 선거철이 다가왔다. 유시노이데스가 어김없이 활동을 개시한 덕분인지 이번에도 좌변기로 바꿔주겠다는 후보가 여론조사에서 밀리고, 좌변기 타령은 그만하고 이제부턴 푸세식 화장실을 즐기라는, 소위 즐푸세를 공약으로 내건 후보의 당선이 유력하다. 비데까지 달아 주겠다며 표심을 사로잡았던 후보가 사퇴해 양자대결이 되었건만, 민심은 돌아설 줄 모른다. 37년째 국밥집을 운영하는 아까 그 할머니에게 왜 그 후보를 지지하냐고 물었다. “변이야 어디서 본들 뭔 상관이겠소? 이웃나라로부터 우리를 지켜줄 그런 추장을 뽑는 게 중요하지.” 그 나라 국민들이 좌변기에서 일을 보려면 유시노이데스라는 기생충을 치료해야 하건만, 아쉽게도 뇌 속에 있는 기생충을 없애는 약은 아직 개발되지 않았고, 더러운 신문을 끊고 깨끗한 신문을 보는 게 추가적인 감염을 막을 수 있는 유일한 방법이란다. 그 국밥집 할머니는 살아생전 좌변기에서 일을 볼 수 있을까. 그랬으면 좋겠다.

 

 

* 경향신문 12일자에 실린 글입니다.

 

 

 

 

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  • 줄리엄마 2012.12.12 15:06

    선거때마다 누리공화국에서 벌어지는 기현상을 알아낸 과학자는 교수님이시죠?ㅋ
    제가 알고 있는 눈이 작은 과학자는 서민교수님 밖에 없거든요...

    용산참사,민간인불법사찰,볼것 못볼것 봐가며 눈물흘린 오년과 강바닥 파낸 22조는 고스란히 우리의 빚으로 남을텐데 대선 여론조사는 이명박근혜가 여전히 우위에 있다니 대한민국의 기이한 현상이 놀랍기만 합니다.

    • 서민 2012.12.12 17:02

      줄리엄마님, 그건 당근 접니다. 기생충학자 중에서 눈이 작은 분들이 좀 되지만, 저만큼 작은 이는 없거든요. 예리하시네요. 이 정도 망치고도 또다시 정권을 달라고 하는 걸 보면, 글구 그게 통하는 걸 보면 얼굴 두꺼운 유전자가 우성인가봐요...

  • 열혈팬 2012.12.12 15:11

    답답한 마음이었는데 이제야 모든 것이 명확해지는 군요^^ 논픽션보다 소설이 더 절절하고 진실되게 다가올 때가 있는 데 지금이 그렇습니다. 카~~~정말 과학계에 두시기엔 너무~~아까비 필력이세요. 기승전결 요소요소 비유 은유가 적절히 혼합된 긴장감 흥미진진함까지...무엇보다 완전 공감 팍팍입니다.

    • 서민 2012.12.12 17:03

      열혈팬님 위에서부터 쫙 댓글을 읽어오면서 뭔가 허전하다 싶었는데, 제가 님의 댓글을 목마르게 기다렸나봅니다 호호호. 제가 기생충학이란 특이한 소재를 다뤄서 필력이 돋보이는 거지, 사실 저보다 글 잘쓰시는 분들 많습니다. 근데 오늘 글은 제가 생각해도 넘 잘썼어요 호호호.

  • 촌철살인 2012.12.12 15:35

    ㅋㅋㅋ 좌변기=좌파 가 되는 이상한 나라.ㅋㅋ

    참고로 마테우스님은 자기가 쓴 글이 조금 부족하지 않냐고 느끼는 교수님의 또 다른 자아라고 하시더군요.

    오늘도...하루 시작 즐겁게 하고 갑니다......고맙습니다 교수님

    • 세눈박이욘 2012.12.12 16:09

      제가 촌철살인님이랑 교수님의 촌철살인 글을 중의적으로 사용했네요^^^; 마치 교수님의 도플갱어 마테우스님처럼요ㅎㅎㅎ
      12,12 오후 4시현재 북미사일 건과 국정원건이 귀추가 주목되네요......현재는 쌔뉴리 이정현이 '민주당이 국정원 아가씨 괴롭혀서 국정원이 미사일에 집중 못했다'라고 했습니다. 자뻑을 알아서 해주시는 센스......
      뭐 나중에 들통나도 「3인칭 화법」으로 이야기 하며 발뺌할 터이지만요ㅎㅎ.

    • 서민 2012.12.12 17:04

      글게말입니다 제 또다른 자아인 마태우스는 제 모든 글이 마음에 안든다는....^^ 제가 감사드려야죠 꾸벅

    • 서민 2012.12.12 17:04

      세눈박이욘님, 이정현 의원님 센스 정말 죽이네요! 인간이 아닌 듯...!

  • 둘리 2012.12.12 15:51

    교수님 색깔이 듬뿍 묻어나는 이런 글 기다렸어요!

    • 서민 2012.12.12 17:05

      둘리님, 저도 제가 너무 외도를 했다 싶었어요. 이런 글을 진즉 썼어야 했는데...

  • xfreee 2012.12.12 16:14

    우리 어머니는 국밥집 할머니 아니에요 제가 무엇이 옭고 그른지 말씀드렸고
    역효과는 우리 어머니 동네 할머니 사이에서 욍타가 된 것이랍니다

    • 서민 2012.12.12 17:05

      아이고 왕따되셨구나. 진실은 언제나 외로운 법이라는데, 울나라에서는 외로워도 너----무 외로우니 문제네요. ㅠㅠ

  • 미자르 2012.12.12 18:43

    유충상태로 신문지에 묻어있다가
    손가락 피부를 뚫고 들어가 혈류를 타고 뇌로 올라가는 기생충이라니..
    연가시에 감염된 사람들이 만든 신문에 주로 서식하고 있는거 맞죠?
    정말이지 무서운 넘입니다.

    • 서민 2012.12.17 22:11

      이 기생충은 단기간에 치료가 안되니 장기적인 계획을 세워서 박멸을 해야겠지요... ㅠㅠ

  • 촌철살인 2012.12.12 22:12

    위에 명박이 형 사진 보니 MB의 추억에서 보았던(예전 광고에서도 보아서 기억이 되살아난)

    명박이는 배고픕니다 라는 카피가 다시 떠오르네요..

    MB형 정말 솔직했죠...그 배고픔...우리와는 다른 뜻이었는데...MB형이 자기 배고프다고 솔직히 이야기

    했을 뿐인데..우리는 왜 우리와 같은 배고픔일꺼라고 착각을 했을까요?

    MB형은 정말 솔직하신 분이었는데... 우리가 속았다고 매도하는건 아닌지...

    다시 선거판에 MB형을 소환시켜야 할터인데...소환시켜서 장점들을 다시금 부각시켜줘야 할터인데..

    왜 새누리당에서는 저 솔직한 MB형을 꼭꼭 숨길까요?

    • 서민 2012.12.17 22:12

      촌철살인님, 맞습니다.
      정말 히딩크처럼 아직도 배가 고프다는 그런 표정이었는데,
      그게 돈이었다는 걸 꿈에도 몰랐어요 있는 사람은 돈욕심은 없을 줄 알았는데...

  • 독일 팬 2012.12.13 02:24

    그러니까, 수많은 우리 세대와 또 그 위의 세대들은
    (교수님이 앞의 글에서 군입대 이야기 하셨는데,
    입대하실 때 저는 제대하거든요, 꼭 교수님 입대 20년 전에요 ㅎㅎ)
    이런 "유시노이데스"라는 기생충에 감염되어 있다는 말씀이군요.

    근데 그 기생충이 여기 유럽 한복판에도 제법 많이 감염된거네요, 그럼?

    • 서민 2012.12.12 16:54

      독일팬님, 20년 전에 제대하셨군요 군 선배님이시네요^^
      근데 유럽에 유시노이데스가 있다는 징후가 있나요 혹시??? 그렇담 큰일인데...

    • 독일 팬 2012.12.13 02:22

      아이고 징후 정도가 아닙니다.
      딴나라에서도 '추모의 동상' 만들랴고 난리쳤나요?
      오늘도 슬쩍 떠보려 얘기 꺼냈다가
      더 이상 야기하다간 몰매 맞을까봐 걍 후퇴,
      중과부적이었습니다.
      우찌하다 기생충이 예까지 수출이 되었는지 ㅉㅉ


  • 단풍잎 2012.12.13 08:50

    교수님. 재래식변소 사진 좀 예쁜것으로 바꾸어 주세요. 아침먹기 전에 봤는데 입맛이 싹~ 가버렸어요. 얼른 눈감고 화면 내려서 아래 글만 읽었지만요...그리고 안보타령하는 국밥집 할머니는 신문을 만지기만 하고 읽지는 않으시나 봐요. 안보때문에 뽑아놓은 보수정권의 안보 대처능력이 얼마나 한심한지 모르시는 것 같아요.

    • 서민 2012.12.17 22:13

      죄송합니다. 앞으론 주의하겠습니다. 기생충 사진만 보다보니 감각이 떨어졌어요ㅠㅠ 글구 그 국밥집 할머니는 연기자였다네요. 엠비의 추억 보니깐 그러더군요.

  • 박인식 2012.12.13 10:32

    아침부터 감명깊은 단편우화를 읽게 해주셔서 감사합니다. 무한RT가 되기를. 특히 더러운신문을 통해서 감염된다는 멘트는 최고시군요.
    그나저나 누리공화국은 정말 강력하군요ㅜ.

  • ㅋㅋㅋ 2012.12.13 11:16

    ㅋㅋㅋㅋㅋㅋ글에 위트와 풍자가 철철 넘치네요

    최고 ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ

  • 돌콩 2012.12.13 12:49

    어제는 윤여준 전 장관이 감동을 주시더니 오늘은 교수님이시네요.이런 훌륭한 분들이 커밍아웃 하는거 보면 난세는 난세인가 봐요.ㅠㅠ그동안 신문도 안읽는 사람들이 왜 유시노이데스 기생충에 감염되는지 늘 궁금했는데 피부를 뚫고 들어온다고 하니 이제 이해가가네요.저는 신문볼때 손가락에 묻힌 침을 통해서 감염되는줄 알았거든요.교수님 글 오래오래 볼수 있는 세상이 왔으면 좋겠어요~

    • 서민 2012.12.17 22:14

      최근엔 표교수님이 커밍아웃하셨죠. 그 바람에 사직까지 하시고, 마음이 아프더군요. 제 글 오래오래 보는 세상이면 난세란 얘기잖아요...ㅠㅠ

  • 도쿄바람 2012.12.13 14:14

    이곳 일본도 그노무 기생충이 심하게 있네요.
    아무래도 지역적으로 가깝다보니 왔다갔다 하는 분들이 옮겨오신 것 같은데, 이 병의 합병증이 더 무섭습니다.
    망막에 빨간 투명커튼이 씌어져 자기랑 생각이 다르면 전부 빨갱이로 보는 증상이죠.
    게다가 입에 거품까지 무는데, 문제는 나이든 분들이 감염자가 많아 상대적으로 젊은 사람들이 감당을 못한다는 겁니다.
    부디 구충약 개발을 서둘러 주세요!!!

    • 서민 2012.12.17 22:14

      으음, 도쿄에도 있다니 심각하군요. 발갱이 운운하는 걸 보면 틀림없네요. 구충제 개발을 서둘러야겠네요.

  • 깜풍스타일 2012.12.14 03:32

    매일 매일 보고싶은 글입니다
    잠자기 전 가슴이 펑뚤리는 교수님의
    글을 읽어야 잠이 자~알 옵니다
    뜨끈뜨끈하게 더운 말레이시아에서...

    • 서민 2012.12.17 22:15

      제 분수에 넘치는 격찬을 해주셔서 감사드립니다. 말레이시아는 유시노이데스로부터 안전하길...

  • 애비 2012.12.14 09:04

    선생님 글들을 늘 재미나게 읽고 있습니다.
    다카키 마사오가 최초 감염자로 알려진 유시노이데스는 찌라시 신문을 매개로 무시무시한 전염력을 보이기도 하지만 두뇌의 면역을 강화시켜주는 좋은 글들을 열심히 읽으면 자연박멸된다고 기생충학 교과서에 나와있더군요. ^ ^
    선생님 글도 그런 좋은 글들 중 하나라 생각됩니다. 감사합니다.

    • 서민 2012.12.17 22:16

      좋은 글로 박멸된 사례가 있긴 하지만, 매우 드뭅니다 아쉽게도...좋은 구충제를 어서 개발해야죠. 제 글은 아직 멀었습니다.

  • 날날이 2012.12.14 15:06

    당신은 대체 누구십니까!

    한국에 들어가면 함 뵙고싶습니다.

  • 우왕b 2012.12.15 08:53

    처음에 낚였다가 끝까지 재미있게 읽었습니다. 서민 교수님 글 팬입니다.

  • 우짜다가 2012.12.17 18:47

    기생충에 관한 글이 있어 읽어 보던중 요상한 정치글에 빠져 한시간여 가까이 읽어 보았습니다. 안빠임에 불구하고 야당이 싫어 대선 역사상 첨으로 기권을 생각하고 있었는데 교수님의 글을 읽고 정리된 부분이 있어 투표를 하러 갈 지도 모르겠습니다. 하지만 민주 국가의 국민이면서... 부끄러운 줄 알면서도... 도저히 기권을 생각하게 만드는 정치계... 참으로 창피하고 슬픕니다.

    • 서민 2012.12.17 22:18

      뭐, 자기 뜻 가는대로 뽑는 게 제일 좋지요. 사실 문재인 후보가 아주 훌륭한 후보다,라고는 저도 생각지 않거든요. 쇄신에 대한 기대를 충족시켜주긴 약하죠. 님이나 저나 모두 좋은 세상을 만들고자 노력하는 사람들이라고 생각하겠습니다.

    • garisangod 2012.12.18 12:51

      안빠가 이번 투표에 참여하지 않는다는 것은 안빠가 아니라고 생각합니다. 이번 선거는 안철수가 천지개벽을 해도 새누리당에 정권을 다시 주어서는 안된다고 기치를 내건 투표입니다.

  • 한심하다 2012.12.19 15:40

    이것도 글이라고

    • 서민 2012.12.20 21:38

      제 다른 글은 모르겠지만 이 글은 잘쓰지 않았나요?

    • 밥풀 2013.05.20 06:39

      정말 속이 시원합니다.
      교수님이 진정한 우리 시대의 선비올시다.
      표교수님도요!

  • 나도팬할래 2013.01.28 15:53

    우와 최고 정말 재밌는데
    가볍지 않아요....!!